Gli Artisti Del Millennio #61: CRYSTAL CASTLES

I videogiochi dell’infanzia e gli incubi dell’adolescenza, le sound-board 8-bit con i loro suoni sgraziati e il synth-rock: il duo formato da Alice Glass e Ethan Kath ha unito malinconia e inquietudine. L’ansia di una generazione di 20-something senza una chiara direzione nella vita passa anche attraverso le loro canzoni frenetiche e ansiogene, tristi e…

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Gli Artisti Del Millennio #60: JAPANDROIDS

Il noise-rock ha dato i suoi frutti negli 80s e nei 90s, ma un duo di canadesi ha scritto un tardivo album nel 2009 che suona come un grandioso colpo di coda. Semplice ed efficace la formula: brani essenziali, emotività e decibel. Ma niente miracoli: ripiegano velocemente verso un rock nostalgico, meno peculiare. Un gruppo…

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Gli Artisti Del Millennio #59: M.I.A.

Mathangi “Maya” Arulpragasam, rapper bianca di origini tamil e nata in Sri Lanka, vive a Londra e rappresenta il modello della musicista che vive a metà fra mainstream e alternative, alimentandosi di proclami politici, sociali e filosofici. Si fa conoscere come musicista, regista, designer ma è MySpace che la porta al successo. Ha suonato un…

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Gli Artisti Del Millennio #58: CARIBOU

Il canadese Dan Snaith, attivo come Caribou, Manitoba e Daphni, unisce la manipolazione dell’elettronica alle giostre scintillanti della neo-psichedelia, il sognante amalgama dream-pop e spunti vari che attingono tanto da classica, house e hip-hop. Assimilabile a Boards Of Canada, Telefon Tel Aviv e Four Tet, nel tempo ha continuato ad evolversi, rimanendo peculiarmente imprevedibile ma…

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Gli Artisti Del Millennio #57: SLEATER-KINNEY

Ultima propaggine delle riot-grrrl dei 90s, movimento di cui sono reduci le due fondatrici, sono una band femminista e sinistrorsa. In un mondo rock in pieno post-grunge, fungono da prospettiva alternativa al machismo ritrito e al trionfo della forma consolidata sul messaggio sociale e politico. Attive continuamente dal ’94 al 2005, ritornano per il giubilo…

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Gli Artisti Del Millennio #56: BRUNO MARS

Peter Gene Hernandez, famoso come Bruno Mars, è una superstar dei 10s, interprete in ambito pop e r’n’b della retromania del periodo. Attivo come produttore e cantante, si distingue anche come showman d’eccezione. Indicato come l’erede di Michael Jackson, di cui a tratti pare un imitatore, ne ha il fiuto per il successo ma non…

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Gli Artisti Del Millennio #55: NEKO CASE

Neko Case è una delle più originali interpreti del Country negli anni 00s. Questa giovane statunitense riesce a contornarsi di musicisti eccellenti e spazzola la lunga tradizione statunitense facendo leva su una voce intensa e vibrante, capace di virtuosismi e di grande comunicatività. Attiva anche nei New Pornographers, ha costruito anche un ampio repertorio parallelo…

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Gli Artisti Del Millennio #54: CALVIN HARRIS

Dj scozzese, produttore, cantante e autore di grande successo presso il grande pubblico internazionale. Dal ’13, costruisce la sua ascesa nelle playlist di Spotify e YouTube anche con collaborazioni furbe, in primis con Rihanna. Suona house melodica, da canticchiare e ballare distrattamente, almeno fino a quando egli stesso non si annoia e sceglie il funk….

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Gli Artisti Del Millennio #53: FLORENCE + THE MACHINE

Band inglese incentrata sull’ugola potente ed espressiva di Florence Welch, impegnata in un indie-pop-rock sofisticato ed emotivo, barocco e cameristico a seconda dei momenti. Formazione benvoluta dalla BBC, che ne foraggia il successo, e celeberrima in patria nel biennio ’09-’10, dove l’album d’esordio rimane in top40 per 65 settimane consecutive. Non è un fuoco di…

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Gli Artisti Del Millennio #52: MGMT

Formati nel 2002 dal multi-strumentista Andrew VanWyngarden e Ben Goldwasser, sono una incarnazione contemporanea dello spirito psichedelico, opportunamente ringiovanito da noise-rock ed elettronica, nella terra di mezzo fra mainstream e indie. Nel 2007 diventano la più brillante stella del nuovo pop-rock, l’ennesimo sussulto di un mondo musicale sempre più cannibale che ancora per poco avrebbe…

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Gli Artisti Del Millennio #51: BAT FOR LASHES

Natasha Khan è una polistrumentista, cantante e compositrice inglese di padre pakistano che ha subito il razzismo da piccola. Stile gotico, voce da contralto, al contempo intimista e sensuale, costruisce una carriera attingendo agli stili più disparati, sintetizzando molte anime della musica femminile, da Kate Bush a Cat Power, da Patti Smith a Pj Harvey….

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Gli Artisti Del Millennio #50: GIRLS

La piacevole sensazione di tornare al confortevole, conosciuto, amato, abitudinario pop e rock anglo-americano quando si vive l’instabilità politica della Great Recession, le lotte intestine fra gruppi etnici e sociali: ecco il corroborante potere di Cristopher Owens e soci. Due soli album, perfette imitazioni dei grandi classici, poi persino il comfort diventa noia, piaga da…

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Gli Artisti Del Millennio #49: FEVER RAY

Karin Elisabeth Dreijer Andersson, cantante svedese già metà dei The Knife, è anche impegnata in una carriera solista di grande caratura ma poco prolifica. Splendida icona del gender-fluid, ha scritto monumenti all’ambiguità totale di un mondo nostalgico e futurista, opulento e decadente, grandioso e miserabile come quello della Grande Recessione. In una lunga pausa della…

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Gli Artisti Del Millennio #48: CAT POWER

La più grande cantautrice rock della sua generazione, la più eclettica ed emotiva, nonché una delle grandi donne del rock statunitense. Già celebrata dai più attenti nei 90s, ha aperto alla grande il secolo e poi, per stanchezza e problemi personali, ha rallentato il passo e mostrato segni di stanchezza. Il ritmo dei suoi brani…

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Gli Artisti Del Millennio #47: AVALANCHES

Dj australiani, hanno dalla loro due soli album e una manciata di Ep, ma come accadde per i My Bloody Valentine nei 90s, tanto basta per renderli interessanti. Hanno stravolto la musica della loro nazione, poi hanno conquistato il mondo con un esordio epocale, capolavoro della musica plunderphonics, basata sull’uso massiccio di materiale musicale pre-esistente…

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Gli Artisti Del Millennio #46: HORRORS

Inglesi garage-punk-rockers affascinati dal gotico e dal grottesco, sono gli ideali nipoti di Ramones e Cramps, Birthday Party e Bauhaus. In un quintetto di album hanno coniugato orrorifico e gotico, psichedelico e revival, senza timore di far ballare il pubblico. La miscela garage-punk gotica viene proposta sull’incendiario e confuso esordio Strange House (’07), adrenalinico e…

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Gli Artisti Del Millennio #45: DIRTY PROJECTORS

Dave Longstreth crea una indie-rock-band sperimentale aperta a tutto: un caso raro di discografia dove ritrovare Beyoncé e Frank Zappa (che Longstreth odia!), Mariah Carey e Pere Ubu. Rimanendo ferocemente alternativi, hanno coniato una nuova fusion trasversale, per la quale hanno ricevuto troppi pochi riconoscimenti. The Glad Fact (’03) è un esordio avventuroso, rimpinzato di…

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Gli Artisti Del Millennio #44: ED SHEERAN

Cantautore e polistrumentista britannico, famosissimo dal 2011. Melodie squisitamente pop, per rendere tutto orecchiabile e facile da ricordare, con elementi folk, soul e r’n’b: è il passepartout per il successo dei 90s, aggiornato poi con hip-hop e reggaeton. Capitano dei riferimenti alla musica irlandese, note etniche e poco più. Forte di una lunga gavetta adolescenziale…

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Gli Artisti Del Millennio #43: BLUR

Grandi protagonisti dei 90s e del britpop, etichetta che ben li rappresenta ma che li costringe a fenomeno passeggero, ingenerosamente. Ben superiori ai cugini Oasis, avversari nella celebre “Battle Of Britpop”, non meno pretestuosa della rivalità Beatles Vs Rolling Stones. Hanno saputo reinventarsi grandi autori di un sofisticato pop-rock intimista, aperto a influenze elettroniche e…

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Gli Artisti Del Millennio #42: BECK

Modello di nerd, alternativi e sfigati, poeta da cameretta amante della bassa fedeltà. Fondendo tradizione cantautorale (Bob Dylan, Donovan), psichedelia (Syd Barrett, Holy Modal Rounders), attitudine lo-fi, propensione al rumorismo e collage hip-hop, ha creato nei 90s un linguaggio ironico e tagliente, fra indie e mainstream. Eclettico, fantasioso e onnivoro anche se fin troppo prolifico,…

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Gli Artisti Del Millennio #41: JOANNA NEWSOM

La più grande artista folk del ventennio. Incredibilmente, suona unica e originale nonostante i richiami classici e gli strumenti tradizionali. Compositrice geniale, cantante unica per tecnica e timbro, multi-strumentista innamorata dell’arpa. L’incredibile il lavoro sulla tonalità: la varietà vocale impareggiabile le permette transizioni dal fiabesco al drammatico, dall’emotivo allo scherzoso, dalla filastrocca alla tragedia. Essenziale…

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Gli Artisti Del Millennio #40: BEYONCÉ

Principessa dell’R’n’B, giunonica, aggressiva, abbagliante, eccessiva pop-star nera degli 00s. Erede di Tina Turner, Diana Ross, Whitney Houston e… Michael Jackson, è lei la Michelle Obama del music-business. Ha costruito un impero col marito Jay-Z, creando con Rihanna il triangolo amoroso del ventennio. La sua carriera è una telenovela per musicofili e gossipers. È l’archetipo…

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Gli Artisti Del Millennio #39: HOT CHIP

Formazione inglese fra funk, electro-pop e malinconia indie-pop. Blandamente intimisti, sicuramente emotivi, spesso vivaci e festaioli, sono l’alternativa immediata, orecchiabile, festaiola dei più seriosi LCD Soundsystem. Stevie Wonder e Prince brillano sul loro altarino più dei Kraftwerk e i Depeche Mode. L’esordio Coming On Strong (’04) è un elegante mix di rivisitazioni dance, suoni “sintetici”…

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Gli Artisti Del Millennio #38: ROBYN

Popstar svedese dall’inatteso successo internazionale, emersa grazie ad alcune hit degne di una Britney Spears a metà 90s. Alla minore esposizione internazionale corrisponde un ritorno sulle scene che le fa guadagnare anche l’interesse dei musicofili. In Italia è un’emerita sconosciuta. Robyn Is Here (’95) contiene 4 singoli, 2 dei quali disco d’oro in Usa; totalizza…

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Gli Artisti Del Millennio #37: RIHANNA

Il prototipo della pop-star degli 00s: trend-setter, gossip-idol, social-celebrity, top-influencer, featured-artist, sex-symbol soft-porn dell’era dei leak. Nel decennio ’07-’17 è uno dei volti (e culi) più conosciuti sul pianeta, grazie a una serie di super-hit con video onanistici, live feromonici, corollario di pettegolezzi. Diventata onnipresente, sexy prezzemolina del mondo, alla fine è scoppiata. La scopre…

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Gli Artisti Del Millennio #36: WILCO

Gli Wilco, guidati da Jeff Tweedy, sono fra le formazioni più apprezzate degli 00s nel panorama del nuovo roots-rock statunitense, anche se nascono a fine 90s. Divisi fra le radici country-sudiste e la contemporaneità pop-rock, hanno vestito i panni di attualizzatori di un sound e di un modo di intendere la musica che è presente…

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Gli Artisti Del Millennio #35: M83

Anthony Gonzalez, polistrumentista e cantante francese, ha una passione incontenibile per i sintetizzatori. Per un paio di anni, il biennio ’01 – ’03, la concretizza in un duo, poi diventa palesememente quello che già si intuiva: un progetto solista con collaboratori vari ed eventuali. Visto l’amore per i synth, cosa potrà mai suonare? Depeche Mode,…

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Gli Artisti Del Millennio #34: DEERHUNTER

Fra i profeti nella nuova psichedelia ci sono i Deerhunter, da Atlanta, Georgia. Le loro visioni lisergiche sono imparentate con i 60s e i Sonic Youth, gli Stereolab e i Neu. Questa loro capacità di mettere insieme noise-rock, post-punk, tradizione lisergica e persino qualcosa dei ritmi ballabili li rende una formazione buona per chi è…

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Gli Artisti Del Millennio #33: THE KNIFE

Dalla Svezia, fratello e sorella, per stravolgere l’electro-pop a suon di malinconia, ombre gotiche, prestiti vintage. Si esibiscono mascherati e quasi a sorpresa diventano una band da tour sold-out a metà 00s. Schivi, impegnati e provocatori, hanno chiuso battenti nel momento più alto della loro carriera, morendo da campioni, senza sconfitte. Iniziano a suonare nel…

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Gli Artisti Del Millennio #32: QUEENS OF THE STONE AGE

Palm Desert, California, ha la metà degli abitanti di Pistoia ma ha dato vita allo stoner-rock attraverso i venerati Kyuss. Josh Homme, una volta finita l’avventura con quelli, ha tentato di proporre quel sound ad un pubblico ampio, aggiungendo melodia e riducendo i volumi. Nel tempo sono diventati un progetto alimentato da numerosi e importanti…

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Gli Artisti Del Millennio #31: PJ HARVEY

Cantante inglese di una passionalità ed emotività distruttiva, arriva spesso a gemere, singhiozzare, piangere, lamentarsi. Iniettata sempre una tensione vibrante, fra dolore, sesso, angoscia e amore, esaltata dai testi a luci rosse e maudit. Animo decadente e lascivo, da moderna Patti Smith, è unica e inquieta, in parti uguali musicista, cantante e poetessa. Unica a…

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Gli Artisti Del Millennio #30: BJORK

Instancabile cantautrice islandese, anche attrice, con carriera ultra-quarantennale fra pop, sperimentazione, trip-hop ed elettronica. Una delle cantanti più importanti in vita, eccezionale interprete erede delle grandi ugole jazz. Un grave crimine: spesso non è riuscita ad esaltare con le musiche il proprio canto, scegliendo arrangiamenti banali per composizioni dispersive o prolisse, esageratamente pretenziose. Campionessa di…

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Gli Artisti Del Millennio #29: GORILLAZ

Virtual band fra pop, rock, hip-hop e trip-hop, disegnata da Jamie Hewlett per le musiche di Damon Albarn, leader dei Blur, supportato di volta in volta da vari artisti. Fantasiosamente post-moderni, euforicamente divertenti: il gioco come trait d’union di album intenti a frullare influenze, generi e voci senza sosta. Record da Guinness: sono la band…

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Gli Artisti Del Millennio #28: FLEET FOXES

La più acclamata formazione di indie-folk del periodo, che conquista la critica a suon di armonie vocali e arrangiamenti lambiccati. Difficile ricordare un debutto più celebrato, negli 00s. Bob Dylan, Brian Wilson e Neil Young vivono così anche nel nuovo millennio, grazie ad epigoni d’eccezione. Emersi da MySpace grazie al passaparola, si fanno le ossa…

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Gli Artisti Del Millennio #27: GRIZZLY BEAR

Fra tradizione folk-rock ed elettronica, sempre attenti alle armonie vocali 60s, questi newyorkers esorditi nel 2002 sono una delle indie-band di inizio millennio. Eleganti, sognanti, malinconici, decisamente hipster, sembrano un tipico paradosso post-moderno: suonano come una grande band di quarant’anni prima, catapultata in un mondo di musica liquida e streaming a loro insaputa. Questo cortocircuito…

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Gli Artisti Del Millennio #26: ANOHNI/Antony and The Johnsons

Più che una band, il progetto di Antony Hegarty. Nasce in Inghilterra ma vive negli Usa ed è un transgender che si considera una donna. Anche questo fa della sua esperienza artistica un caso, seguendo le aspre discussioni ma anche la nuova sensibilità nei confronti del mondo trans, mai così discusso negli anni del gender…

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Gli Artisti Del Millennio #25: NICK CAVE and THE BAD SEEDS

Dagli 80s è già un gigante della musica, un cantautore australiano che ha inventato uno stile blues apocalittico e lugubre. Nel terzo millennio però è comunque molto attivo, con 6 album ufficiali e il progetto Grinderman. È invecchiato, certo, ma l’anima tormentata, il carisma drammatico e pulp, l’indole inquieta e grottesca sono rimaste. Come Bob…

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Gli Artisti Del Millennio #24: THE SPOON

Dall’austero Texas, questi paladini indie-rock attivi nei 90s diventano rilevanti negli 00s, quando decollano verso il successo, fino alle 300mila copie vendute da Ga Ga Ga Ga Ga (’07). Inizia così un lustro di discreti risultati nelle charts statunitensi. Alfieri di un rock diverso ma non troppo, creativo ma non troppo, moderno ma non troppo,…

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Gli Artisti Del Millennio #23: The XX

Nell’Inghilterra anni Zero portano il rock “indie” a dialogare con l’elettronica. Lo stile è tanto caratteristico da diventare un’influenza: l’intelaiatura ritmica sorregge melodie chitarristiche essenziali, che galleggiano nei silenzi, secondo un’estetica minimale. Il canto, spesso a due voci, funge da vettore emotivo. Facile trasporre queste intuizioni in forme più ballabili, semplicemente amplificando la fisicità del…

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Gli Artisti Del Millennio #22: BRITNEY SPEARS

La “Principessa Del Pop”, la teen-popstar che ha dominato gli anni 00s. Cantante, ballerina, icona, personaggio, sogno pruriginoso, caso mediatico e brand apposto a una lunga serie di singoli, alcuni dei quali hanno definito un’era e resistito alla prova del tempo. Nasce scolaretta provocante, diventa spudoratamente erotica e adulta: da teen a cougar in tre…

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Gli Artisti Del Millennio #21: DAFT PUNK

Celebre duo parigino mascherato da robot, superstar dell’house francese, resa potabile al pubblico rock più eclettico grazie a contaminazioni funk, hip-hop, disco, industrial e alla partecipazione agli eventi rock che contano. Cantori della retromania, paladini della nostalgia, sono una boccata d’aria nella desolazione post-grunge: divertono, esagerano, giocano. Si reinventano disco-popstar a inizio millennio, passando dal…

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Gli Artisti Del Millennio #20: SUFJAN STEVENS

Il più strabordante compositore del primo ventennio del secolo, multi-strumentista dall’inarrestabile creatività. Grande interprete tanto del folk intimista quanto delle sue derivazioni psichedeliche, cameristiche e barocche ma anche onnivoro musicista che gioca con l’elettronica e la classica. Numerosi peccatucci di prolissità nella vasta e varia discografia, discontinua ma anche piena di gemme, straripante di fantasia…

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Gli Artisti Del Millennio #19: BON IVER

Justin Vernon è il Nick Drake del primo ventennio del secolo, minimale e malinconico, creativo e struggente. Gli sono bastati tre album per entrare nel mito, anche perché sono tre opere di grande cantautorato, simili nel loro essere un varco per accedere all’anima ma con un sorprendente twist stilistico che trasforma ogni nuova pubblicazione in…

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Gli Artisti Del Millennio #18: ARCTIC MONKEYS

Più veloci e graffianti dei brit-popper dei 90s, sono una macchina da singoli che mette insieme trent’anni di musica inglese, dai Sex Pistols agli Oasis fino ai cugini contemporanei Franz Ferdinand e Strokes. Non hanno mai avuto molte idee, ma le raccontano come se stessero rivoluzionando il rock, con un entusiasmo tipico delle band che…

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Gli Artisti Del Millennio #17: VAMPIRE WEEKEND

Entusiasmante vintage-pop innamorato dei 60s, deliziosamente colorato da ritornelli contagiosi e arrangiamenti ricercati ed eccentrici degni del Graceland di Paul Simon. La loro arte sta tutta nel guardare al passato senza nostalgia, più cortocircuito cronologico che tributo malinconico. Era dai tempi dei Cake che non si sentiva un simile assortimento di stili, imitazioni, macedonie stilistiche…

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Gli Artisti Del Millennio #16: THE NATIONAL

Nella compagine indie-rock non li si nota da subito, nonostante un sound noir fra Leonard Cohen e Nick Cave, con sfumature post-punk affini alle mode di inizio millennio. Poi si scoprono cantori di una malinconia hipster, una depressione da twenty-something che segna la loro generazione. Vuoi per la scarsa concorrenza, più per qualità che per…

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Gli Artisti Del Millennio #15: JAY-Z

Mafioso-rapper nei panni di un gangster d’altri tempi, pieno di swag. Arriva sulle scene tardi, si distingue comunque a suon di successi crossover-pop dopo un esordio sensazionale, mai ripetuto. A inizio millennio diventa celebre, amato e odiato ma sostanzialmente rispettato. Finge di smettere, diventa sempre più pop e affianca Rihanna e Beyoncé: l’ultima la sposa,…

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Gli Artisti Del Millennio #14: SHAKIRA

Colombiana, è un successo internazionale partito dal Sud America. Il tono gutturale e gli spruzzi latino-americani a caratterizzarla sul livello musicale; il bell’aspetto, le sue danze del ventre erotiche e le sue forme generose, assieme al supporto delle major, sul piano extra-musicale: così diventa una superstar. Dal 2009 se la inghiotte l’industria musicale, che vede…

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Gli Artisti Del Millennio #13: RADIOHEAD

I Pink Floyd della fine del rock, mutanti e imprevedibili, ostici e creativi, perfezionisti e inafferrabili. Il leader Thom Yorke come nuovo Roger Waters. Cresciuti nel decennio del brit-pop e dell’elettronica inglese futuristica, contaminano il rock con la sperimentazione più sofisticata e hipster, novelli Talking Heads e Clash dall’eleganza raffinata. A cavallo dei due millenni…

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Gli Artisti Del Millennio #12: LCD SOUNDSYSTEM

I Kraftwerk di inizio millennio, capaci di fungere da collegamento fra l’indie-rock e l’elettronica grazie a un dance-punk accattivante, movimentato, eclettico. Il fatto che il rock si rivolga a loro come dei salvatori o quantomeno interpreti d’eccezione dovrebbe far riflettere. Sono simmetricamente opposti ai Daft Punk nel continuum rock – elettronica. Pochi album all’attivo, cosa…

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